halflife2episode2_002.jpg Le deuxième épisode de la trilogie servant de suite au mythique Half-Life 2 est sorti le mois dernier, après plus d'un an d'attente de la communauté de fans. Mais avec un moteur source vieillissant et un épisode 1 se démarquant peu du jeu original, on avait quand même de quoi être inquiet. L'épisode 2 ne serait-il pas un stand alone de trop?

halflife2episode2_001.jpgOn y reprend en tout cas Gordon Freeman là où on l'avait laissé dans l'épisode précédent. Le train qu'on avait pris pour nous éloigner de la citadelle instable a déraillé, et on se retrouve seul avec Alyx Vance au milieu d'une forêt montagneuse. A une bonne centaine de kilomètres de là, la cité 17 brûle, vous offrant un panorama dantesque. Le petit problème, c'est qu'un énorme portail dimensionnel est en train de s'ouvrir au dessus des ruines fumantes de la ville. La destruction du gros gratte-ciel ayant manifestement eu des effets pervers, il vous faut agir. Ça tombe bien, vos vieux potes scientifiques de Black Mesa vous attendent dans la base secrète de White Forest pour lancer une fusée capable de refermer l’ouverture au nez du Cartel.

Cap sur White Forest

halflife2episode2_003.jpgVous l'aurez compris, le but du jeu sera de rejoindre cette base par un chemin truffé d'obstacles et de vilains monstres. Heureusement, il est aussi bordé de somptueux décors. Ceux-ci changent d'ailleurs radicalement des environnements angulaires et répétitifs de l'épisode 1. Les pâtés d'immeubles sont remplacés par des forêts de sapins, des cavernes et des mines pour le plus grand bonheur des amoureux de la nature. Toujours au niveau visuel, on peut constater une amélioration du Source Engine. Il n'atteint peut être pas les performances des moteurs actuels, mais il suffit de se balader dans des cavernes bump mappées infestées de fourmilions ou d'allumer la lampe torche pour constater les progrès effectués au niveau des éclairages. Si les graphismes ne donnent pas de claque, ils en arriveraient presque à hisser le jeu dans la moyenne de ce qui se fait actuellement (enfin, dans la moyenne basse, faut pas déconner non plus!).

Un bon gameplay

halflife2episode2_004.jpgEn fait, le véritable intérêt de cet opus se situe dans son gameplay. Il nous entraîne en effet dans des phases de jeu qui se suivent mais ne se ressemblent pas, les développeurs s’étant visiblement souciés de nous faire vivre une succession de situations inédites. Même si tout reste très linéaire, on ne s’ennuie jamais, car la route que suit Gordon Freeman est aménagée avec imagination. Ainsi, de nouveaux ennemis font leur apparition, comme la fourmi géante cracheuse d’acide. Elle apporte sa part de nouveauté à une licence qui en avait un peu besoin. Mais le bénéfice que le titre en retire n’est pas comparable pour deux sous à celui qu’engendre l’arrivée du chasseur.

halflife2episode2_002.jpgCe monstre - un tripode de deux mètres de haut - est une sorte de stryder miniature, agile mais puissant, se baladant souvent en bandes. Dangereux de près comme de loin, il craint peu les balles mais souffre énormément lorsqu’on lui lance de gros projectiles. Il oblige donc le joueur à bouger constamment tout en faisant usage du pistolet à gravité, ce qui donne des combats très intenses qu’on peut sans conteste classer parmi les plus marquants de la série.

Pour parler plus précisément du level design, le jeu est divisé en deux parties. La première vous fera traverser des environnements clos et oppressants, avec comme apogée la fuite éprouvante face à un gardien phosphorescent en furie, la deuxième vous mettra au commandes d’une voiture au design étrange dont vous descendrez régulièrement pour des prétextes divers. Mais le plus intéressant reste halflife2episode2_005.jpgsans conteste la scène finale où vous aurez à combattre en même temps des dizaines de stryders accompagnés d’escouades de chasseurs dans une map assez vaste pour que les développeurs aient jugé indispensable d’y introduire la voiture. C’est à ce moment là (et à ce moment là seulement) qu’on a le privilège de tester la seule arme inédite du jeu. Car à part ce gadget qui, d’ailleurs, n’est pas une arme à part entière, l’arsenal n’a pas bougé d’un Iota. Une ou deux armes de plus auraient vraiment été les bienvenues.

halflife2episode2_006.jpgUn nain de jardin à la rescousse de la durée de vie

La durée de vie est, comme on pouvait s'y attendre, le défaut majeur du titre. Il suffit en effet de six heures pour boucler la campagne solo dans un mode de difficulté correct. Et si on paie un prix relativement faible pour y jouer, il faut avouer qu'avoir attendu autant de temps pour un jeu aussi court est assez irritant. Pour nous consoler et nous faire passer un peu plus de temps sur le jeu, Valve a inséré, en plus du mode commentaire présent dans l'épisode 1, toute une série de missions secondaires plus ou moins originales. L'une d'entre elle vous demandera par exemple de faire les trois quarts de l'aventure en vous encombrant... d'un nain de jardin. Cette sous-quête est assez amusante et oblige parfois à déployer des trésors d'ingéniosité pour éviter de le perdre en chemin. L'initiative ne fait toutefois que l'effet d'un sparadrap sur une plaie par balle. Le titre reste trop court et on rage toujours autant d'avoir attendu un an pour si peu.

Conclusion

Half-Life 2 : Episode 2 est un succès. Il établit une rupture suffisante avec les opus précédents pour relancer l'intérêt. Si la durée de vie est faible, si le scénario avance peu, provoquant de la frustration par moments, les vingt euros qu'il coûte ne sont pas volés. Le jeu mérite tout à fait une place dans votre ludothèque.
par lepape 13 commentaires, dernier par utr_dragon
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Commentaires

Hubert

Faignasse
Nb msg : 1659
(#1) 03 novembre 2007 à 18h18
Six heures pour 20 €, c'est pas si mal !
J'ai fini Quake IV en 6 heures alors qu'il coûtait 60€...

Reste maintenant à décider si cette jolie Orange Box fera partie des paquets sous le sapin...

[Édité par Zork le 03/11/2007 à 21h14.]
lepape

Rédacteur
Nb msg : 82
(#2) 03 novembre 2007 à 18h23
Ce qui est chiant avec cette durée de vie, c'est pas d'avoir à payer 20 euros, c'est d'avoir attendu plus d'un an pour si peu. Mais le prix est juste.
Je voue un culte aux FPS. Surtout s'ils sont violents!
utr_dragon

Rédacteur en Chef/Dieu
Nb msg : 2487
(#3) 03 novembre 2007 à 20h25
J'essaye de finir HL² en ce moment, mais le jeu est vraiment chiant. Après va falloir que je me fasse l'Ep1, il parait qu'il est encore plus chiant que l'original. Et après, je vais me faire l'Ep2, j'espère qu'il va relever le niveau.
No comment !
Damz

Membre d'élite tout impuissant
Nb msg : 784
(#4) 03 novembre 2007 à 21h16
3-4 euros par heure de divertissement c'est pas si mal !
BUG

System Failed
Nb msg : 206
(#5) 03 novembre 2007 à 22h57
J'ai trouvé qu'Half-life 2 était une merveille de la création humaine (comment ça j'en fais trop ?). Sérieusement, il est tout simplement génial et l'interaction ave le monde environnant est révolutionnaire (lorsqu'il est sorti évidemment, maintenant on retrouve une interaction intéressante dans d'autres jeux). L'histoire aussi est excellente, on retrouve même Barney Calhoun (héro de Blue Shift) !!! avec bien d'autres allusions au premier opus... un ami me faisait encore remarquer il y a peu les mimiques et répliques d'Alix à l'égart de Freeman (ses petits regards en coin et tout.. et tout... ).
La seule chose que l'on peut reprocher aux épisodes 1 et 2 est leur longévité, bien que la qualité graphique du jeu rattrape ce défaut. On me parle de moteur viellisant ? A fond, les graphismes restent plutôt beaux et ce jeu représente, pour mon portable, la meilleure qualité-performance. En effet, les jeux comme Boshock (et je ne parle même pas de Jericho) sont tellement mal optimisés qu'il m'est impossible d'y jouer sans qu'ils ne rament même en 800*600. Half-life 2 épisode 2 reste beau (comme ses prédécesseurs) même avec une config assez faible.
En plus, à part la fin avec les striders (j'en dis pas trop ), l'histoire maintient toujours l'intérêt que l'on porte a ce jeu....

[Édité par BUG le 03/11/2007 à 22h58.]
Ceux qui savent ne parlent pas. Ceux qui parlent ne savent pas. Le sage enseigne par ses actes, non par ses paroles.
Cowboy

Membre
Nb msg : 292
(#6) 04 novembre 2007 à 00h38
HL1 était énorme à la sortie, le 2 l'était plus, loin devant tout les autres jeux.
Ce que je préfére dans EP1, c'est la facon dont les develloppeur on travaillé les animations (alyx et le chien, gros boulot) et la fin.

SI l'EP2 coute 20€, l'orange box est bien plus interessante.
HL2, HL2E1, HL2E2, TF2 et Portal pour 50€
BUG

System Failed
Nb msg : 206
(#7) 04 novembre 2007 à 09h58
Ouais enfin Portal est sympa mais bouclé en 4 heures... l'orange box est tout de même une bonne affaire il faut le reconnaître pour ceux qui n'ont pas déjà Half-life 2 et ep1.
Ceux qui savent ne parlent pas. Ceux qui parlent ne savent pas. Le sage enseigne par ses actes, non par ses paroles.
chti44

Nouveau
Nb msg : 1
(#8) 06 novembre 2007 à 08h06
sans parler du bonheur que procure chaque parties joués de team fortress 2 ^^

[Édité par chti44 le 06/11/2007 à 08h06.]
utr_dragon

Rédacteur en Chef/Dieu
Nb msg : 2487
(#9) 06 novembre 2007 à 10h22
C'est bien pour ça qu'on a choisi de tester les jeux de l'Orange Box séparément, pour pas qu'on puisse dire que les qualités de X palliaient les défauts de Y. Ce sont tous des jeux à part entière, ils auront donc tous un test à part entière.
No comment !
Nono

ex archiviste
Nb msg : 302
(#10) 09 novembre 2007 à 18h54
Je n'ai pas été frustré par la durée de vie. Pour ma part, ce fut un peu plus long que l'Episode 1. Pourtant je m'y suis bien plus amusé. Au niveau graphismes, j'ai trouvé ça très joli, et il faudra m'expliquer quel FPS lui est arrivé à la hauteur depuis la sortie de HL², à la fois graphiquement et au niveau du level design.
F.E.A.R ? Bof. Je préfère HL²
Quake 4 ? Au niveau des extérieurs, y'a pas photo, HL² : episode 2 est mieux.

Au niveau du prix, 40 euros, quand on voit les trésors que sont TF2 et Portal, c'est vraiment peanuts.
Zork

Webmaster
Nb msg : 1845
(#11) 09 novembre 2007 à 22h04
Nono : Stalker et BioShock sont deux exemples assez frappants de jeux plus aboutis graphiquement. Nier que FEAR soit plus joli (en terme de variété des décors, c'est vrai que c'est moyen) n'est pas très honnête envers toi-même. Tu oublie peut être les effets de particules assez spectaculaires !

Et puis ensuite, si t'aime les angles droits, c'est vrai que HL2 vieilli bien.

Quake 4 est une sombre bouse pour son solo et son multi n'a pas su séduire la communauté de Quake 3, je ne crois donc pas que ça vaille la peine de le citer.
Webmaster et fanboy id Software.
Balsa

Ancien rédacteur
Nb msg : 70
(#12) 13 novembre 2007 à 02h52
Je viens de finir l'épisode 2.
J'ai vraiment pris du plaisir mais la fin .... ralala, faut attendre le 3 maintenant.
J'espère que cela sera à la hauteur de ce qu'on peut espérer.
Je vais maintenant m'attarder à le refaire en activant les succés.


J'imagine aussi le HL3 ...
utr_dragon

Rédacteur en Chef/Dieu
Nb msg : 2487
(#13) 13 novembre 2007 à 17h53
... en 2020
No comment !
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