M500 au format mSATA
Pendant longtemps, le disque dur a été l'élément le plus lent d'un PC, et celui qui progressait le moins vite technologiquement parlant. Il fallait trouver autre chose, et c'est là que les SSD sont arrivés, remplaçant les technologies mécaniques par de la mémoire flash. Nous étoffons aujourd'hui la section ZeDen consacrée à ces produits qui attirent les joueurs — promesses de machines plus rapides et plus réactives — avec le dernier né de chez Crucial, le M500. Mais cette fois, nous allons nous intéresser non pas à la version 2.5", que nous avions testée dans sa version 480 Go, mais à la version mSATA 120 Go, destinée aux appareils à encombrement réduits et à certaines carte mères. Réduction de la taille est-elle synonyme de réduction des performances, comme c'est parfois le cas avec les versions mobiles des cartes graphiques par rapport à leur équivalent pour PC fixe ? Réponse dans notre article !


Déballage

Vu la faible taille et la légèreté du SSD mSATA, il n'y a pas de surprise à recevoir une toute petite boite estampillée Crucial, et elle ressemble furieusement à celle d'une barrette de RAM.


Comme un emballage de RAM

Le bundle accompagnant ce SSD est non existant dans cette version, comme on peut le voir sur la photo ci-dessous et dans la liste ci-dessous :
  • le SSD proprement dit, protégé dans une pochette antistatique ;
  • Des vis
Et c'est tout. Mais a-t-on vraiment besoin de plus dans ce cadre-là ?


Le SSD recto verso


Si le dessus du Crucial ne nous apprend rien, le dos est plus intéressant. En effet, l'étiquette présente 3 informations importantes :
  • Le modèle et la capacité du SSD, qui confirme bien ce qu'il y a sur l'emballage.
  • La tension et l'intensité de fonctionnement : 1,7 A sous 3,3 V, ce qui représente une consommation de 5,61 W, ce qui est un avantage du format mSATA. Le format 2,5" nécessite quant à lui du 5 V pour fonctionner.
  • La version du firmware : MU03. Crucial met régulièrement à disposition sur son site des mises à jour, il sera donc de bon ton de les appliquer. L’expérience du m4 montre que cela est utile et facile. Lors de notre test du M500 version SATA 2,5", celui-ci était arrivé en version MU02.
Techniquement, le Crucial M500 est équipé d'un contrôleur Marvell et de puces MLC, fabriquées par Micron, la maison mère. On retrouve donc la même combinaison que pour le M4, évidemment remise au goût du jour. Le contrôleur porte la référence 88SS9187, c'est le successeur direct du 88SS9174 présent sur le M4 et qui équipe également des SSD concurrents, chez OCZ et Plextor notamment. Cette puce supporte nativement le chiffrement AES 256 bits — ce qui permet à ce SSD d'être compatible avec la technologie BitLocker de Windows — et dispose d'une architecture double core tournant à 400 Mhz !

Le process 20 mm de Micron
La mémoire, quant à elle, est composée de puces de flash gravée en 20 nm, la finesse de gravure du moment, au lieu de 25 nm sur le M4. Cette mémoire flash est produite par la société IMFT, une joint-venture crée par Micron, la maison mère de Crucial, et par le géant Intel. La diminution de la finesse a pour principal objectif de faire baisser les prix, mais comme toute médaille a son revers, elle a pour effet négatif de faire diminuer le nombre d'écritures possibles par cellule, et donc la durée de vie globale du SSD. Le modèle 480 Go est en effet proposé à un prix de 75 centimes d'euro le Go, ce qui est effectivement un très bon positionnement tarifaire ! Et pour nous rassurer sur la fiabilité de son produit, Crucial annonce qu'on peut écrire dessus 40 Go dessus, tous les jours, pendant 5 ans, ce qui est énorme. Même si cela est invérifiable en pratique, un simple calcul montre que 32 Go de capacité est destiné à l'overprovisionning, ce qui prouve que le constructeur a pris une marge de sécurité confortable.

Une sonde de température est également embarquée, avec une sorte de mécanisme de thermorégulation. Si la limite de 65 °C est dépassée, le M500 réduit ses performances, pour revenir sous les 55 °C. À part dans un portable pas ventilé, ce genre de situation ne se produit quasiment jamais, mais ce mécanisme est justement prévu pour rendre le M500 le plus robuste possible, même dans des environnements hostiles.

Il est temps de passer maintenant à la mise en place, dans notre configuration de test.

Le Brix Pro

Configuration de test

La configuration de test pour ce module mSATA est une machine un peu particulière. Il faut en effet qu'elle soit dotée d'un emplacement mSATA, ce qui est le cas du Gigabyte Brix Pro. C'est un miniPC barebone, qui est donc livré sans RAM ni stockage.

Pour tout savoir sur cette petite machine très puissante, direction notre test détaillé !

Installation

On commence par ouvrir le Brix Pro en le retournant et en défaisant les 4 vis situées sous l'appareil, au niveau des petits patins. On découvre alors directement la carte mère, ou plutôt son dos. De ce côté, on voit les connecteurs pour les composants, mais pas le processeur ni le système de refroidissement, situés sur l'autre face du PCB.


Le Brix ouvert

La mise en place du M500 mSATA est simple, il faut d'abord retirer la vis de rétention, enficher le SSD dans le connecteur, et remettre la vis en place. En 30 secondes le module est installé, sans risque de mal le monter.


Montage du mSATA


Passons maintenant à la partie la plus importante, les tests !

Protocole de tests


Performances théoriques

Un outil de benchmark spécialisé SSD
Nous allons nous intéresser dans un premier temps aux chiffres basiques d'un SSD, à savoir ses performances en lecture et écriture. Pour ce faire, le logiciel AS SSD Benchmark est tout indiqué : il réalise les mesures rapidement, en lecture et en écriture en une seule fois et est, comme son nom le suggère, spécifiquement destiné aux benchmarks de SSD. Le M500 sera branché sur un port SATA 3, en mode AHCI, driver Microsoft sur la carte mère de test.

Indice de performance Windows

5,9 en indice DD = 5,9 indice PC...
On va ensuite regarder l'indice de performance Windows, qui est une valeur comprise entre 1,0 et 7,9. Il est composé en fait de plusieurs sous indices, dont un spécifiquement calculé sur les performances du « disque dur principal ». En général, sur tous les PC équipés de disques durs classiques, il est entre 5 et 6, alors que la valeur maximale possible est 7,9. Hors, Windows aligne l'indice global de performance sur valeur du sous-indice le plus faible. Comme bien souvent, c'est le disque dur qui est l’élément le plus lent, l'indicateur de performance du PC est en fait celui du disque dur. Le Crucial M500 va-t-il permettre d'améliorer significativement les choses ?

Temps de chargement de jeu

S.T.A.L.K.E.R. : Call of Pripyat
On va également étudier le temps de chargement de niveaux, afin de voir le rôle d'un SSD dans cette situation, S.T.A.L.K.E.R. : Call of Pripyat, avec un chronomètre. Cela induit forcément un biais dans la mesure, car le début et la fin de celle-ci sont définies par l'appui d'un humain sur le bouton, mais il n'y a pas vraiment de moyen de faire autrement, et il existe très peu de benchmarks pratiques se concentrant sur cet aspect des performances. On fera les mesures plusieurs fois, en quittant le jeu à chaque fois, et on présente la moyenne.

Performance globale du PC - PC mark

PC mark 7
La société FutureMark ne développe pas que 3Dmark, le benchmark de carte graphique ultra reconnu, il édite aussi PC Mark, un benchmark destiné à mesurer les performances d'un PC, suivant plusieurs axes. Nous allons nous intéresser, outre le score global, à la performance en mode « Entertainement », qui comprend le gaming, et le score du sous-système disque. 3 chiffres seront donc présentés, et comme ils sont représentatifs des performances réelles, on pourra voir si on retrouve les différences mesurées par les benchmarks synthétiques.

Résultats

Tests théoriques


ConfigurationLect. séq. (Mo/) Lect. 4K (Mo/) Lect. 4K 64 threads (Mo/)temps d'accès Lect (ms)Ecr. séq. (Mo/) Ecr. 4K (Mo/) Ecr. 4K 64 threads (Mo/)temps d'accès Ecr (ms) Score global
Crucial V4 / Gigabyte Z68 / SATA 2 200,7313,4755,510,1572,5520,5821,15 0,355 183
Corsair Force GS / Gigabyte Z68 /SATA 3 419,27 17,52 202,59 0,173 170,61 44,3 162,25 0,283 613
Crucial M500 / Gigabyte Z68 / SATA 3 Gigabyte336,1319,14127,290,13221,5740,43114,3 0,095 451
Crucial M500 2,5" 480 Go / Gigabyte Z68 /SATA 3 intel 487,99 20,97 236,76 0,121 394,91 48,94 202,16 0,074 756
Crucial M500 mSATA 120 / Gigabyte Brix H87 466,75 19,78 252,36 0,09 131,45 48,93 120,83 0,092 654


Dans ce tableau, on a comparé les performances de plusieurs SSD testés sur la configuration de test Zeden classique, notamment le Crucial V4, le Corsair Force GS et le M500, tous trois en version 2,5 pouces. Le V4 est le pire SSD jamais passé entre nos mains — Crucial a depuis arrêté ce modèle, heureusement — tandis que le Force GS de Corsair est le meilleur performer reçu à la rédaction à ce jour. Mais il suffit de regarder les scores pour voir que ça, c'était avant. En effet, le M500 2,5 pouces pulvérise le précédent record obtenu sur notre plateforme de test, avec un score global AS SSD de 756 points, lorsque le contrôleur intel est utilisé. Si on utilise l'autre contrôleur, le score est inférieur de 300 points ! Comme quoi, choisir un bon SSD et le brancher au mauvais connecteur de la carte mère peut ruiner l'investissement.

Maintenant, si on concentre sur la version mSATA de 120 Go du M500, on voit déjà que les performances globales sont excellentes, avec un score de 654. Quand on regarde par rapport à la version 2,5 pouces, on voit qu'en lecture, les valeurs mesurées sont quasiment identique. Ainsi, le format mSATA n'a pas d'impact sur les performances en lecture. En écriture, en revanche, on voit des différences marquées. La lecture séquentielle n'est que de 130 Mo/s. On pourrait croire que c'est lié au mSATA, mais il suffit d'aller voir sur le site de Crucial pour comprendre que c'est lié à la capacité du SSD, et au nombre de puce le constituant. Les modèles mSATA de 480 ont des débits annoncés rigoureusement identiques entre les versions 2,5 pouces et les versions mSATA.

Tests pratiques : indicateur de performances Windows

Et la note est de : 7.9
Il suffit de lancer l'indicateur de performances pour que le résultat parle de lui-même, comme on peut le voir sur la capture ci-contre. On passe de 5,9 pour un disque dur mécanique à 7,9 pour ce SSD. C'est donc un très net gain, et c'est la note maximale qu'on peut atteindre sous windows 7. A noter que sous Windows 8, la note maximale est portée à 9,9, ce qui permettrait de mieux départager les SSD haut de gamme, mais l'OS ne nous a pas suffisamment convaincu — comme beaucoup de personnes — pour en équiper les machines de la rédaction. Cette version mSATA se comporte ici exactement comme son grand frère en SATA 2,5" qui fait 7.9 également.

Voyons maintenant ce que ça donne dans les tests pratiques

Tests pratiques : temps de chargements des jeux

Les résultats sont synthétisés dans le tableau suivant :

Jeu HDD (s) SSD (s) Gain (%)
S.T.A.L.K.E.R. : Call of Pripyat 12,6 10,3 18,2

Les chargements sont, au final, plus rapides de presque 20 %, et cela se ressent un peu dans le jeu. Ces gains sont variables suivant le titre, car il ne faut pas oublier que lors du chargement, les données viennent certes de l'espace de stockage, mais il faut aussi les traiter : le CPU et le GPU ainsi que la RAM sont aussi mis à contribution, et certaines opérations sont donc incompressibles en terme de temps d’exécution, peu importe les débits. Comme les temps de chargement sont dépendant des performances de lecture, ici les 2 versions de M500 se comportent de manière identique.

Tests pratiques : PC Mark 7

Les résultats sont synthétisés dans le tableau suivant :


Configuration System storage score Entertainement score PC Mark 7 Score
Crucial M500 2,5" 480 Go / Gigabyte Z68 / SATA 3 intel 5173 4849 5329
Crucial M500 mSATA 120 Go / Gigabyte Brix 5025 5040 5395

Le test PC Mark est intéressant. Les 2 machines de tests sont toutes 2 puissantes mais différentes, avec un PC fixe d'un côté et un Gigabyte Brix de l'autre, et pourtant, le score global PC Mark est quasiment identique. Au niveau du sous-système de stockage, le score montre que les performances moindres en écriture relevées n'ont qu'un impact que très faible. La note Entertainement n'est que peu impactée par le type de SSD mais est plus lié au CPU, et c'est un des points forts du Brix.

A l'usage

Après plusieurs semaines de tests du Crucial M500 mSATA, autant dire que ce produit nous a emballés. Sa capacité de près de 120 Go lui permet d'accueillir vraiment tout ce qui peut tirer profit des performances d'un SSD : l'OS, les programmes et 3/4 jeux. Au niveau des autres modèles disponibles, on s'arrête à 480 Go maximum, la version 1 To se cantonne quant à elle au format 2,5".

Les performances, on l'a vu, sont vraiment de tout premier plan, notamment en lecture. En écriture, c'est en retrait, mais c'est lié à la capacité de 120 Go, les modèles de M500 plus gros sont bien plus performants dans ce secteur. Cependant, les tests l'ont montré, l'impact des performances d'écritures sur les benchmarks globaux est très limité, ce qui fait qu'un SSD m500 de 120 Go n'a pas vraiment de défaut rédhibitoire. Il faut en revanche disposer d'une plateforme récente, dotée de contrôleur SATA 3 au format mSATA adéquat, pour espérer en tirer toute la quintessence. Les chiffres annoncés par le constructeur sont assez réalistes, ce qui n'est pas toujours le cas dans la course aux armements qui a lieu sur le secteur des SSD.

On finira par un mot sur les fonctionnalités annexes du M500. La cryptographie AES embarquée est une bonne chose, et elle trouvera notamment son utilité dans les PC portables ainsi que dans le monde professionnel. Avec ce SSD, Micron, la maison mère de Crucial, a en fait fusionné ses gammes pro et grand public, offrant ainsi aux enthousiastes que nous sommes certaines features auparavant habituellement réservées aux entreprises.

Conclusion

La version mSTA du Crucial M500 n'a rien a envier à la version 2,5 pouces. En effet, les 2 se comportent aussi bien l'une que l'autre dans nos benchmarks, et seul l'aspect débit d'écriture varie, mais c'est uniquement en fonction de la capacité du SSD. Et c'est tant mieux, car l'écriture n'a qu'un rôle mineur sur les performances dans la majorité des cas d'usage où on attend de la vitesse et de la réactivité de la part d'un SSD. Si vous cherchez un SSD mSATA, le m500 ne vous décevra pas !


par Xpierrot Commenter
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Fiche technique

Le M500 affiche des caractéristiques techniques intéressantes :
  • Référence constructeur : CT120M500SSD3
  • Capacité : 120 Go (modèles de 240 et 480 Go également disponibles)
  • Type de mémoire : MLC (Multi-Level Cell) 20 nm
  • Contrôleur Flash : Marvell 88SS9187
  • Cache : 512 Mo DDR3
  • Dimensions : 100 x 70 x 7 mm
  • Poids : 70 g
  • Interface : SATA 3 — 6 Gbps
  • Lectures séquentielles : 500 Mo/s
  • Écritures séquentielles : 130 Mo/s
  • Lectures 4 Ko accès aléatoires : 62 000 IOPS
  • Écritures 4 Ko accès aléatoires : 35 000 IOPS
  • Poids : 10 g
  • MTBF : 1,2 millions d’heures
  • Endurance : Nombre total d’octets écrits (TBW) : 72 To, égale à 40 Go par jour pendant 5 ans
  • Compatible : SED (Self Encryption Drive)
  • Garantie : 3 ans

  • Prix : 73.90€ chez notre partenaire materiel.net

Un peu de technique

Il y a de nombreux acronymes qui gravitent autour du terme SSD. Que ce soit SATA, AHCI, mais aussi IDE et un faux ami, TRIM. Pour partir du bon pied, voyons un peu ce que ces différents termes veulent dire, afin de lever toute confusion.
  • ATA : Advanced Technology Attachment. Cette technologie est en fait apparue en 1986, inventée par Western Digital pour gérer les disques durs sous le nom d'IDE (Integrated Drive Electronics), avant d'être normalisée sous le nom ATA. Pas moins de 9 révisions de cette norme se sont succédé, numérotées de ATA 0 (IDE) à ATA 8 (à peine implémentée). Les plus notables sont l'ATA 3, qui a introduit les fonctionnalités SMART de diagnostic de disque dur, l'ATA 5, qui a permis d'obtenir des débits théoriques de 66 Mo/s grâce à des câbles de 80 broches, et bien sûr l'ATA 7, qui a introduit sa remplaçante, le SATA. L'ATA utilisant un bus parallèle, contrairement au SATA, qui utilise un bus série, elle a été renommée en PATA pour éviter les mélanges.
  • SATA : Serial Advanced Technology Attachment. Cette norme, apparue en 2003 pour permettre des débits plus importants que la norme PATA, via l'utilisation d'un bus de données série, est maintenant ultra répandue. Cette norme spécifie 2 choses :
    • La forme des connecteurs d'alimentation, ainsi que leur brochage. Exemple : le 12 V est distribué sur les broches n° 13, 14 et 15.
    • La forme des connecteurs de données, ainsi que leur brochage. Les broches 2 et 3 sont utilisées pour l’émission de données depuis le disque, tandis que les broches
      5 et 6 sont utilisées pour la réception de données depuis la carte mère.
    IDE Vs AHCI
  • AHCI : Advanced Host Controller Interface. Cela concerne les contrôleurs SATA, placés sur les cartes mères ou intégrés aux chipsets, qui fonctionnent soit en mode "IDE", pour être compatible, soit dans ce nouveau mode plus moderne, seul moyen d'obtenir les performances présentées sur les fiches techniques des constructeurs de SSD. Ce mode, à paramétrer dans le BIOS de la carte mère, permet en fait d'utiliser des fonctionnalités avancées du SATA, comme notamment le NCQ et le TRIM. Il faut aussi des drivers et un OS adapté. Windows 7 gère ça très bien, tout comme les autres systèmes récents.
  • NCQ : Native Command Queue. Plutôt que de laisser le système d'exploitation décider dans quel ordre le HDD/SSD doit faire ses opérations, c'est le périphérique lui-même qui décide de l'ordre dans laquelle la file de commande (Command Queue) va être exécutée. Cela a notamment un impact très positif quand les demandes d'accès en parallèle sont nombreuses
  • TRIM : ce n'est pas un acronyme, mais le nom de la commande qui permet d'indiquer à un SSD quels sont les blocs à effacer. Cela permet un maintien des performances pour toute la durée de vie de ce type de support de stockage. Il faut que l'AHCI soit activé, mais qu'en plus le firmware du SSD le supporte, ce qui est maintenant quasiment toujours le cas. Il y a cependant des situations particulières, notamment lors de l'utilisation en RAID où cette commande n'est parfois pas gérée

Séries populaires de jeux FPS : Battlefield, Call of Duty, Doom, Duke Nukem, Far Cry, F.E.A.R., Ghost Recon, Half-Life, Hitman, Medal of Honor, Postal, Quake, Unreal, Vietcong, Wolfenstein. - Séries populaires de jeux TPS : Splinter cell, SOCOM, Metal Gear - Voir aussi : Crysis, S.T.A.L.K.E.R.: Shadow of Chernobyl, Prey, Left 4 dead, Killzone 2,Team Fortress 2
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